微生物除污或是治理污染的更好方法。
  趣味科學
  本報訊 維生素B12對大腦和神經系統正常發揮功能有著關鍵的作用,但對一些深海微生物來說,維生素B12卻是它們降低污染物毒性的法寶。經過15年的研究,科學家已經弄清楚這些微生物去污的原理,有望找到清除如多氯聯苯和二惡英等污染物毒性的更有效方法。
  文/天樂
  近日,曼徹斯特大學的科學家們一項長達15年的研究取得重大突破成果,弄清楚了一種深海微生物如何利用自身有機物質去除污染物的毒性,他們希望這一結果將促進研發對危險空氣污染物,例如多氯聯苯(PCBs)和二氧(雜)芑進行去毒的有效方法。已發表在《自然》雜誌上的研究報告描述了這些微生物如何降低污染物的毒素。
  深海與人體中的B12作用完全不同
  裡斯教授領銜的研究團隊在過去15年中一直研究一種水生微生物,它們可生存於深海、河流或水塘中,研究團隊集中研究的是一種生存在深海的微生物。在人體中,維生素B12對大腦和神經系統正常發揮功能有著關鍵的作用,但對這些微生物來說,維生素B12卻有著完全不同的作用。
  “我們已經知道,有毒污染物中絕大部分都含有鹵素原子,而且大多數生物系統不能處理這些分子。然而,也有一些有機物能夠用維生素B12除鹵素原子。研究發現,他們使用維生素B12的方式,與我們之前理解的使用方式不同。”裡斯教授說。
  研究團隊發現,這種微生物能用維生素B12生成特殊的生化酶,用於分解污染物的毒性,這些生化酶的種類有很多,被統稱為鹵素降解還原菌,它們能去除污染物中的鹵素原子,這也能解釋為何一些水生微生物能在污染環境下生存甚至繁榮。
  大氣除污或有良方
  為了加速鹵素降解還原菌的生成,裡斯教授利用遺傳的方法製造了一種快速生長的微生物,以人工合成生化酶,並製作3D影像還原生化酶去除污染物中的鹵素原子的過程。“詳細說明這個清除毒素的創新過程,意味著我們現在已經能夠複製它。”裡斯教授說。
  研究團隊的主要驅動力是調查對抗釋放至環境里的有害分子的方法,很多產生於污染物或者家庭垃圾的焚燒。隨著這些分子的濃度上升,它們的存在對環境和人類都造成了潛在的威脅。目前已經採取了相關措施以限制污染物的排放,例如20世紀70年代美國禁止多氯聯苯的使用,這一禁令在2001年波及全世界。裡斯教授表示:“除了與污染物的毒素和壽命作鬥爭,我們還有信心新發現將幫助研發篩選環境或者食物樣本的更好的方法。”  (原標題:深海微生物用維生素B12除污)
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